美国取消印度普惠制待遇 特朗普到底想干什么

2019-06-03 01:52

北美时间5月31日,美国总统特朗普宣布,美国将于6月5日起结束其给予印度的普惠制(GSP)贸易待遇。

所谓“普惠制”即“普遍优惠制”(Generalized System of Preferences),是全球工业化国家基于普遍、非歧视、非互惠原则,给予发展中国家对其出口产品的单方面关税优惠,即在通常的“最惠国关税”基础上再作进一步减免,甚至完全“归零”。这项基于1968年3月联合国贸发组织会议第二届全会所通过《对发展中国家出口至发达国家制成品及半制成品予以优惠税率后免税进口待遇》的决议,1970年10月决定由各发达国家自行制定自己的给惠方案 ,每个方案效期10年,目前普惠制进入第四个十年期。目前GSP给惠国达39个,受惠国家和地区则在170个以上。

进入第二个十年期后,贸发组织规定,给惠国可以给受惠国制订所谓“毕业”门槛,即受惠国人均国民收入达到某个指标即算“毕业”,从发展中国家变成新兴工业化国家,将不再享受GSP待遇;如果总体指标未达到“毕业”标准,但某个类别、领域或产品“达标”,也可以将该类别、领域或产品单独“毕业”,从享受普惠制待遇的清单中剔除。

根据印度出口组织联合会的数据,2018年度印度全球商品出口额为3247亿美元,其中对美出口额514亿美元,但其中被纳入普惠制清单、享受普惠制待遇的出口额仅有63.5亿美元(印方数据,路透社称为56亿美元),即便如此,印度也是美国普惠制最大的受益国。如果这部分出口产品不能再享受普惠制待遇,其在美国市场的竞争力将大幅下降。

美国是工业化国家中给予发展中国家GSP较为“吝啬”的一个,根据美国商业部的统计,2018年美国进口总额高达2.5万亿美元,其中在普惠制清单之列、享受GSP待遇的比例仅有区区9%。

根据规定,给惠国中止普惠制待遇,需提前至少60天通知美国国会和受惠国政府,美国是在今年3月5日正式发布通知的,当时美国商务部宣称,将在5月的第一周中止印度普惠制待遇。

按照特朗普本人5月31日的说法,之所以要取消印度的普惠制,是因为“确信印度未向美国保证,它将向美国提供公平合理的市场准入”,按照一些市场分析人士的看法,这一说法的含义,是指印度在开放国内商业、零售业等方面步履缓慢,无法满足急欲在人口众多、潜力巨大的印度市场“跑马圈地”的美国胃口,特朗普希望借取消普惠制向印度施压,迫使莫迪政府加快商业、尤其零售业对外开放的力度和速度。

但和特朗普一样靠民粹上台的印度总理莫迪(Narendra Modi)并不敢在开放国内零售业:印度全国拥有超过1200万个小商店,超过2500万个流动商贩,从业人口近1亿人,这些人在贫富分化严重、社会矛盾尖锐的印度,处于食物链底层,如果对外资开放过快过猛,这上亿印度人都将成为开放零售业、允许外国大型连锁超市入驻的牺牲品,从而动摇以贫民民粹为主要票仓的莫迪及其印度人民党执政基础。

当然,“市场准入”仅仅是特朗普放在台面上的理由,他真正要取消的恐怕正是“普惠制”本身。

普惠制的基本原则,就是工业化国家单方面给予发展中国家对其出口的关税优惠,却并不要求后者给予自己同等关税回报,当初制订这一原则,是联合国贸发组织基于“互助发展、共同进步”理念而设计,认为“先进带动后进”、“富国回馈穷国”就是“普惠”,因为发展中国家发展、富裕后,会给工业化国家提供更广阔的市场;而一贯排斥全球化的特朗普却坚信,这种“普惠”只“惠”了受惠国,却并没有“惠”及给惠国,受惠国出口到给惠国的关税税额很低或干脆没有,而给惠国出口到受惠国却要正常缴纳关税,这就是“不公平”、“让美国吃亏”,和他一贯倡导的“美国第一”格格不入,因此他内心希望“普惠制”从根本上取消。如前所述,印度是普惠制体系下最大的受益国,特朗普当然想从这个“最大的萝卜”拔起。

可以想见,未来特朗普会试图将对印度的做法“复刻”到其它受惠国身上,理由可以是和印度如出一辙的“不公平合理”,也可以声称对方“已经毕业”。

当然,在重商主义的美国,许多人认为普惠制为美国拓展市场和投资领域打开了门户,实际上给美国带来的利益更大,也有人认为印度是美国重要的战略伙伴,不应为了这点“蝇头小利”与之闹僵。出于不同目的,5月3日,美国国会24名议员联名致函美国政府,敦促其不要中止印度的普惠制待遇。

迫于各方反对,也抱着“极限施压”的“习惯性目的”,特朗普一度将原定落实取消普惠制的时间推迟,表示会等待印度大选结束后“再说”。5月23日印度大选尘埃落定,莫迪及其人民党继续执政,特朗普取消普惠制待遇的大棒,也毫无悬念地最终落下。

印度方面对此作出强烈反应,政府已表示了不满,一些激进的官员甚至提出“对等报复”,对超过20种美国输印商品征收惩罚性关税。

尽管印度在印美贸易方面处于明显劣势,能打的牌不多,但刚刚连选连任的莫迪为免执政基础不稳,恐很难就此服软。

月底G20峰会将在日本大阪举行,莫迪会希望借此机会与特朗普面对面沟通——这未尝不也是后者的想法,毕竟“漫天要价、就地还钱”,已是这位商人出身的美国总统的“保留曲目”。

(本文首发作者多维客专栏)

 

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